Orquídea Vanilla

Conheça um Pouco Sobre a Orquídea Vanilla

orquídea Vanilla

Características Morfológicas da Orquídea Vanilla

Plantas trepadeiras, apresentam caule verde cilíndrico, de crescimento monopodial, podendo alcançar de 20 a 30 metros de comprimento, (dependendo do suporte em que estão apoiadas). O famoso aroma vem de seus frutos. Raízes são terrestres, responsáveis pela fixação da planta. As folhas também variam. Podem ser ovais a lanceoladas, coriáceas, verde-escuras, e reduzidas em algumas espécies. As flores, grandes, vão do amarelo ou esverdeado, com labelo (pétala média da flor da orquídea, inicialmente superior e depois inferior devido à torção do eixo floral) de tonalidade amarela mais forte.

Existem cerca de 122 espécies de orquídeas epífitas ou terrestres monopodiais que se espalham ou se misturam em quase todas as áreas tropicais do globo. Eles alcançam sua maior diversidade no Brasil, com algumas espécies encontradas no sudeste dos Estados Unidos (Flórida), Bahamas em Trinidad, Cuba na Jamaica, Guianas, México no Paraguai e África (Guiné no Zaire) em clima úmido e úmido. , baixa a média elevação, matagal de colina e florestas sempre verdes, especialmente em clareiras.

O uso culinário da Vanilla ou Baunilha

O que chamamos de baunilha e usamos na culinária é na verdade o fruto da planta (Vanilla). Para serem utilizadas em comidas ou doces elas precisam ser colhidas e depois maturadas ao sol, até secarem. A aparência final das vagens é escura e macia. A baunilha proveniente dessas favas é atualmente a segunda especiaria mais cara do mundo perdendo apenas para o Açafrão.

Estas são plantas incomuns, com poucas espécies tendo grandes folhas verde-escuras, geralmente coriáceas, enquanto outras espécies têm caules, essencialmente sem folhas, com as folhas carnudas reduzidas a brácteas semelhantes a escamas. A inflorescência curta, pequena ou numerosa, tem flores de cor branca, verde, verde-amarelada ou cremosa que, na maioria das vezes, são grandes e desbotam após algumas horas. O lábio simples a variavelmente lobulado, fundido ao longo ou curto, delgado a forte, coluna sem pé reta ou ligeiramente curvada, forma uma forma de funil, e muitas vezes é peludo por dentro.

Estas flores atraentes e perfumadas são produzidas sucessivamente ao longo do tempo; Assim, uma planta pode florescer por várias semanas ou até meses. Bernal Diaz, um oficial de Hernán Cortés, registrou pela primeira vez o uso de Orquídea Vanilla e cacau pulverizado em uma bebida, mas Cortés é creditado com a introdução de Orquídea Vanilla e chocolate para a Europa na década de 1520. Bernardino de Sahagún, um etnógrafo pioneiro, escreveu sobre Orquídea Vanilla em 1500, embora seu trabalho não tenha sido publicado até 1829-1830. Mas a primeira espécie de Orquídea Vanilla foi descrita pela primeira vez e ilustrada como Tlilxochitl por Francisco Hernandez (1514-1587) em Rerum Medicarum Novæ Hispaniæ Thesaurus, que foi publicado em Roma (1651). Ele traduziu o nome asteca “Tlilxochitl” como “flor negra”, referindo-se à cápsula, não à flor.

orquídea Vanilla

A especiaria Vanilla é um aromatizante derivado de orquídeas do gênero Vanilla, principalmente das espécies mexicanas, Orquídea Vanilla planifólia. A polinização é necessária para definir o fruto de Orquídea Vanilla a partir do qual o aroma é derivado. Em 1837, o botânico belga Charles François Antoine Morren descobriu um método de polinização artificial da planta. Esta descoberta permitiu o cultivo de Orquídea Vanilla nas colônias francesas. Atualmente, três espécies principais de Orquídea Vanilla são cultivadas globalmente, e todas derivam da espécie originalmente encontrada na Mesoamérica. Eles são planifólia, cultivada em Madagascar, Reunião e outras áreas tropicais ao longo do Oceano Índico; Orquídea Vanilla tahitensis, cultivada no Pacífico Sul; e Orquídea Vanilla pompona, encontrada nas Índias Ocidentais e na América Central e do Sul.

A maioria das Orquídeas  Vanilla do mundo vem das espécies de planifólia. A Orquídea Vanilla é o segundo tempero mais caro depois do açafrão, porque o cultivo e o processamento das cápsulas de sementes de Orquídea Vanilla são trabalhosos. Apesar da despesa, a Orquídea Vanilla é altamente valorizada pelo seu sabor.

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